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Après 31 ans d’existence et plus de 10 millions de visiteurs, Mini-Europe annonce son intention de fermer ses portes sur le site du Heysel le 31 décembre 2020



La direction du parc Mini-Europe annonce son intention de procéder à la fermeture le 31 décembre 2020. Cette annonce a été communiquée avant-hier matin au personnel de l’entreprise. La raison est l’absence d’accord sur une quatrième prolongation avec Brussels Expo. Ce contrat était indispensable pour faire la jonction avec le projet Néo1.

 

Thierry Meeùs, administrateur délégué de Mini-Europe, regrette l’énorme investissement en énergie et en moyens consentis pour atteindre cet objectif. « Mini-Europe avait proposé un plan d’investissement majeur dans le cadre Néo. Les circonstances actuelles et la crise du Covid-19 qui n’a entretemps épargné personne et qui a frappé durement l’entreprise ainsi que tout le secteur du tourisme – ont eu pour conséquence que Mini-Europe n’a d’autre choix que de devoir annoncer son intention de mettre un terme à son exploitation au 31 décembre 2020.»

A court terme et jusqu’au 31 décembre 2020, le parc reste bien entendu ouvert et toute l’équipe déploiera son énergie habituelle afin de divertir ses visiteurs, notamment lors de la fête Halloween qui constitue un moment fort de la saison.

“Nous regrettons cette situation pour le personnel qui nous a suivi depuis si longtemps, 31 ans pour quelques-uns, et nous le remercions vivement pour tout le travail accompli durant toutes ces années. » précise Thierry Meeùs.

Le 31 décembre 2020, Mini-Europe aura accueilli plus de 10 millions de visiteurs, petits et grands, personnalités et familles, venus du monde entier, et aura offert une vitrine à de nombreux pays et villes.

Au niveau économique, Mini-Europe c’est :

  • Près d’un demi-milliard d’euros de retombées économiques pour la Région de Bruxelles-Capitale[1]
  • Plus de 9 millions d’euros en loyer et taxes auprès de la ville de Bruxelles

Au niveau humain, en 31 ans, Mini-Europe aura employé près de 2.300 personnes.

Le projet d’une vie

Mini-Europe a été inauguré en 1989 par le Prince Philippe, Hervé Brouhon, alors bourgmestre de Bruxelles, Eddy Meeùs, créateur de Walibi, et Thierry Meeùs.  Ce dernier s’est, dès le départ, fortement investi dans Mini-Europe malgré des débuts difficiles en raison de la spécificité liée à la gestion d’un parc miniature. Mini-Europe a été innovant dans son concept, dans les matériaux utilisés ainsi que dans la qualité des monuments construits. Progressivement, le label ‘Mini-Europe’ et ses nombreuses animations se sont imposés.  « Au départ, tout le monde me déconseillait de développer le thème de l’Union Européenne dans un parc touristique. En discutant avec les visiteurs, j’ai été convaincu de leur intérêt pour la chose européenne, pour peu que le sujet soit présenté de façon simple et amusante.» continue Thierry Meeùs.

Petit à petit, l’Union Européenne est devenue un véritable attrait pour les visiteurs et pour des personnalités de nombreux pays et, pour preuve de l’aura internationale du parc, Mini-Europe a même provoqué deux interpellations dans des parlements étrangers quant à la présence de leurs pays dans Mini-Europe. Thierry Meeùs s’est personnellement investi durant six ans dans le mouvement européen-Belgique pour mieux comprendre, échanger et développer le parc.

Autre défi de taille relevé par Mini-Europe : le tourisme bruxellois quasi inexistant dans la capitale fin des années 80. L’équipe de Mini-Europe a dès lors joué le rôle de catalyseur en rassemblant les principaux acteurs du tourisme bruxellois et a lancé les réflexions stratégiques et promotionnelles sur le sujet. Mini-Europe est à l’origine des partenariats comme ‘Must of Brussels’, ‘Visit Brussels’, les combinés entre attractions ou encore le tour de la ville de Bruxelles.

Mini-Europe est devenu le fer de lance de la prospection touristique pour Bruxelles à l’étranger avec notamment les premiers tour- opérateurs indiens qui ont débarqué à Bruxelles au début des années 2000.

Attraction renommée et courue avec quelque 400.000 visiteurs en 2019, Mini-Europe aurait aimé continuer à se développer sur le site du Heysel dans un environnement stable et favorable. “Mini-Europe,  c’est plus en effet qu’une simple attraction touristique, c’est un vrai projet”,  conclu Thierry Meeùs.

Informations pratiques

Mini-Europe

Bruparck – 1020 Bruxelles (Laeken)

02 474 13 13 – info@minieurope.eu

www.minieurope.eu

À propos de Mini-Europe :

Mini-Europe, c’est toute l’Europe animée en miniature.

S’émerveiller : deux heures de promenade pour (re)découvrir l’Union Européenne, sa culture et ses plus beaux monuments.

Une qualité inégalée : 24.000 heures de travail pour créer Santiago de Compostela.  Des milliers de personnages, des trains, des bateaux…

S’instruire en s’amusant : des scèbes plaines d’humour.  Démarrez léruption du Vésuve, criez sur les vikings.  Découvrez la grande et les petites histoires de l’hEurope en vous amusant.

Un guide en 11 langues : informations et anecdotes sur tous les monuments ainsi que sur la vie de l’UE.

Spirit of Europe : un espace couvert avec des jeux interactifs sur l’UE.

A ne pas manquer à Bruxelles.

Première attraction bruxelloise derrière l’Atomium.